Historic Virginia Key Beach Park

La spiaggia Historic Virginia Key Beach Park, sebbene meno popolare di tante altre, merita davvero una visita. Oltre ad essere un’oasi di pace e di tranquillità, ha una storia che merita di essere ascoltata…

Miami Lifestyle & Miami History Project

A pochi minuti d’auto da Crandon Park, la spiaggia di Historic Virginia Beach Park gode di una splendida posizione nel cuore della baia di Biscayne.

Tutto, in questo lembo di spiaggia è caratteristico e affascinante, a partire dal castello di sabbia più grande del mondo, che raffigura il Taj Mahal, la statua della libertà e anche la torre di Pisa….

In passato, questa era l’unica spiaggia in cui erano ammessi i residenti afroamericani e gli immigrati di Miami. 

“Prejudice is a burden that confuses the past, threatens the future, and renders the present inaccessible.”

Maya Angelou

La storia inizia nel 1896 :

Miami fu fondata nel 1896, in un periodo in cui la segregazione razziale era una realtà in tutto il Sud. Alcune aree erano “eccezioni non ufficiali”, che di comune accordo, venivano utilizzate esclusivamente dalla comunità afroamericana. Virginia Key all’epoca, era una di queste zone ed era possibile accedervi solo in barca, partendo da Miami. Fu solo nel 1945 che Virginia Key divenne un sito ” official colored only“ grazie alla protesta guidata dal giudice Thomas.
Con l’intenzione di essere arrestati per dare la giusta  attenzione alla loro causa, Thomas e un gruppo di uomini afroamericani entrarono senza timore nelle acque della spiaggia di Haulover (esclusivamente bianca). Piuttosto che affrontare l’imbarazzo, i funzionari della contea non intrapresero azioni legali e accettarono le richieste dei manifestanti aprendo un’area balneare per gli afroamericani : la “Miami’s Colored Only Beach” il 1° agosto 1945.

Da quel momento in poi, Virginia Key Beach divenne rapidamente un luogo di ritrovo popolare per la comunità afroamericana di Miami. Anche se rimase “nascosta” a molti per tutti gli anni ’50, ciò non le impedì di diventare la spiaggia preferita per molti nuovi immigrati provenienti da Cuba, dai Caraibi e dal Sud America.

Dopo molti anni di chiusura, il parco è stato riaperto al pubblico nel 2008 con molti dei servizi del suo passato, come il vintage carousel.

Troverete inoltre, tavoli da picnic, un noleggio di tavole da surf e un bar ristoro. Ma le attrazioni preferite dei turisti sono senza dubbio : il “Biscayne Virginia Rickenbacker Central“, ( un trenino storico in miniatura che attraversa tutto il parco), e le piccole casette color pastello che possono essere affittate per un’intera giornata! 

La storica spiaggia del Virginia Key Park è il classico luogo dove le persone vanno per non essere trovate…un paradiso tropicale immerso nel verde. Se siete amanti della pace e della tranquillità, questo è il luogo ideale per trascorrere una giornata in assoluto relax, lontani dalla movida di Miami.

4020 Virginia Beach Dr, Miami, FL 33149 – Historic Virginia Key Beach Park

( ENG ) A short distance from Crandon Park, Historic Virginia Beach Park enjoys a stunning location in the heart of Biscayne Bay.

Everything about this strip of sand is quaint and charming, starting with the world’s largest sand castle, which depicts the Taj Mahal, the Statue of Liberty and even the Tower of Pisa….

In the past, this was the only beach where African-American residents and immigrants from Miami were allowed.

The Story Begins in 1896

Miami was founded in 1896, at a time where segregation was a reality throughout the South. The reality of segregation at that time systematically excluded all people of color from Miami’s most famous attraction – its miles of beaches.

Some beach areas were “unofficial exceptions,” which by mutual understanding were exclusive to the African American community. Virginia Key – at the time only accessible by boat from Miami – was one of these areas. But it wasn’t until 1945 that Virginia Key became an “official colored only” site as a result of a protest led by the late Judge Thomas.

With the intention of being arrested to bring attention to their cause, Thomas and a group of black men daringly entered the water at exclusively white Haulover Beach. Rather than facing embarrassment, county officials did not take legal action but instead agreed to the protesters’ demands and opened an official swimming area for African Americans at “Miami’s Colored Only Beach” at Virginia Key on Aug. 1, 1945.

From that point on, Virginia Key Beach quickly became a popular gathering place for Greater Miami’s African American community and was an often-used site for religious services. Although the beach remained segregated throughout the 1950s, that didn’t keep it from being the preferred go-to beach for many new immigrants coming from Cuba, the Caribbean and South America.

Historic Virginia Key Beach Park reopened to the public on Feb. 8, 2008, featuring many of the amenities of its past. Still a beautiful stretch of sand and surf known for its natural landscape, swaying palms and mangroves, it became the only replenished, mile-long stretch of shoreline within the City of Miami at the time.

You can take a ride back through its history aboard the “Biscayne Virginia Rickenbacker Central,” a historic miniature train that transports you through a wetland excursion. And no matter your age, you’ll delight in riding the historic antique carousel by the sea. Other landmarks like the bathhouse and concession stand have also been renovated and are open to the public.

This stretch of paradise has picnic tables and shaded pavilions, but is also vast enough to offer secluded areas to beachgoers who enjoy privacy and sunshine. Among visitor favorites are six pastel-colored beachfront cabins that can be rented for the day. Each cabin includes Adirondack chairs, a grill and a picnic table to provide a perfect backdrop for that old-Miami beach experience.

The historic Virginia Key Park beach is the classic place where people go not to be found…a tropical paradise surrounded by greenery. If you are a lover of peace and tranquility, this is the ideal place to spend a day in absolute relaxation, away from the bustle of Miami.

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