Deering Estate

Deering Estate, offre una vista mozzafiato della Biscayne Bay. La vista da sola vale la visita, ma questo angolo di paradiso offre molto di più…

Miami History Project

Situata a sud di Miami, la Deering Estate fu la residenza invernale dal 1922 al 1927 di Charles Deering, il ricco industriale che, oltre ad essere un collezionista di arte e un filantropo, fu anche presidente della International Harvester company.

Charles Deering acquistò l’abitazione nel 1916 da S.H Richmond e vi si trasferì nel 1922.  Il nome Deering vi ricorda qualcosa? Se mi seguite e leggete da un po’ , credo proprio di sì. Ebbene, il suo fratellastro, l’industriale milionario James Deering, negli stessi anni costruì Villa Vizcaya, il palazzo e i giardini mediterranei che si affacciano anch’essi sulla Baia di Biscayne, ( meta decisamente più conosciuta a Miami ).  Deering Estate non è opulenta come Villa Vizcaya e, a differenza di quest’ultima non ha il suo arredamento originale. Eppure, ha una magia particolare, unica. Volete saperne di più?

The History

Deering Family ( credit images http://www.deeringestate.org )

La famiglia Deering, originaria di South Paris, Maine, costruì quella che divenne una delle più grandi compagnie degli Stati Uniti, la International Harvester Company. William Deering e i suoi figli, Charles e James, portarono la loro azienda originale ( 1883 in Illinois) al successo, facendola diventare “globale” attraverso l’industrializzazione dell’agricoltura.

I fratelli Deering divennero noti per il loro stile di vita “Gilded Age”, fatto di viaggi, in tutto il mondo, e di case lussuose.

Il Richmond Cottage, originariamente costruito nel 1896 come un’abitazione familiare composta da due piani per S. H. Richmond e la sua famiglia, è una delle più antiche strutture in legno della contea di Miami Dade e l’ultima struttura rimasta dell’ex città di Cutler.  Nel 1899, un’aggiunta a tre piani a capanna trasformò la casa nell’unica locanda della zona e divenne un avamposto per i visitatori che conducevano gli affari della East Coast Railroad di Henry Flagler. Il Richmond chiuse per affari nel 1915 e fu subito dopo acquistato e rinnovato da Charles Deering.

Nei due anni successivi Deering aggiunse la Carriage House, la Pump House e la Power House, delimitò la sua proprietà con muri di calcare e cemento e costruì il Chinese Bridge e il bacino per la rotazione delle barche, firma della famiglia Deering.  L’edificio principale, la Mediterranean Revival Stone House a tre piani, progettata dall’architetto di Coral Gables Phineas Paist, fu completata nel 1922.

What’s special about Deering Estate?

1. The stone House

La Stone House è una dimora, simile a un castello, che Deering costruì come sua residenza invernale nel 1916. Fu progettata da Phineas Paist e fu completata nel 1922. Con i suoi muri di cemento colato da 18 pollici, i soffitti a cassettoni, l’utilizzo di pietra calcarea, gli infissi in rame e ottone, rievocava gli antichi castelli di Sitges e Tamarit , senza comunque rinunciare alle comodità moderne, come ad esempio l’ascensore Otis. La cosa curiosa è che Deering decise di costruire la sua dimora con queste caratteristiche perché aveva paura del fuoco e degli incendi ( dopo aver visto il grande incendio di Chicago del 1871 ). Infatti la Stone House era sprovvista di cucina, che invece era presente nel Richmond cottage.

 La grande cantina dell’epoca del proibizionismo, fu scoperta solo dopo l’uragano Andrew e nascondeva una vasta collezione di liquori. I balconi rivolti a est e le porte francesi offrivano la bellezza della vista dell’alba e il comfort delle brezze della baia. La casa, per Deering, era più che altro una vetrina per la sua collezione di arte e libri, ma la vita, quella vera e quotidiana, veniva vissuta al Richmond Cottage.

Senza il suo arredamento originale, la grande Stone House sembra spaventosamente vuota, ma questo fa parte della sua magia. Senza i mobili d’epoca, i visitatori sono autorizzati a vagare per le stanze da soli e a fare un salto indietro nel tempo..


2. Boat Basin

La parte più caratteristica di questa oasi di pace è sicuramente il bacino delle barche, fiancheggiato da due file di maestose palme reali che si estendono nella Biscayne Bay.  Nelle vicinanze ci sono tavoli da picnic e panchine di pietra, ideali per prendersi un break o per godersi il panorama mozzafiato. Sono rimasta colpita dalla sensazione di isolamento e tranquillità; quasi come se mi trovassi in un altro luogo ( no a Miami per fortuna 😭), ma soprattutto in un’altra epoca. Vi consiglio la vista sulla Baia di Biscayne attraverso le arcate e le finestre della Stone House, ci sono delle sedie a dondolo, una lieve brezza e tanta, tantissima pace.


3. The Richmond cottage

La locanda originale era un bell’esempio di architettura vernacolare della Florida, non proprio uno stile ma piuttosto un insieme di forme comuni soggette al tempo, al paesaggio, ai materiali disponibili e alla maestria del talento locale. I costruttori trovarono un modo per aggirare il tempo inclemente, afflitto da un caldo soffocante e da un’intensa stagione delle piogge ( noi locals lo conosciamo bene 😂), prendendo spunto dalle tecniche dei nativi americani e applicando le nuove tecnologie a loro disposizione. La locanda fu costruita su pilastri di pietra, per mantenerla asciutta e permettere all’aria di circolare sotto il pavimento; i rivestimenti di assi e listelli tenevano fuori la pioggia; grandi finestre a battente accoglievano la brezza della baia, mentre i soffitti alti permettevano all’aria calda di salire, favorendo la circolazione dell’aria in tutta la casa.

La facciata dell’edificio fu arricchita, utilizzando uno stile neoclassico del New England completo di colonne, cornici e ringhiere. Le piccole stanze furono convertite in spazi abitativi più grandi e più ariosi. Installò l’impianto idraulico interno, il gas e gli allacciamenti elettrici; furono costruiti camini di pietra e la veranda del primo piano fu schermata per proteggere residenti e ospiti da zanzare e altri insetti.

Il 24 agosto 1992 la tenuta fu colpita dall’ uragano Andrew. Il Richmond Cottage fu scardinato dalle sua fondamenta e frantumato dall’uragano. Il restauro durò sette anni e costò 7,2 milioni di dollari. 


4. The Grounds

Deering Estate è sia un museo che un gioiello ecologico. I terreni conservano un notevole a appezzamento di terra di 444 acri, che comprendono foreste tropicali, mangrovie, paludi salate e un’isola di dune costiere. In un’area aperta solo durante le visite guidate, durante la stagione invernale, è possibile vedere una quercia di 350 anni che cresce in cima a un tumulo funerario degli indiani Tequesta.

SEE YOU SOON with #miamihistoryproject ! Se vi siete persi l’appuntamento con Deering estate vi aspetto sul mio profilo Instagram, check highlights stories MIAMIHP2021 ‼️

General Information

It is open from 10 a.m. to 5 p.m., every day except Thanksgiving and Christmas. No admission is permitted after 4 p.m. Free parking is available onsite.

Admission is priced at $15 per adult and $7 per child (ages 4-14). 

16701 SW 72nd Ave, Miami, FL 33157


( ENG ) Located south of Miami, the Deering Estate was the home from 1922 to 1927 of Charles Deering, the wealthy industrialist who was chairman of International Harvester.
Charles Deering purchased the home in 1916 from S.H Richmond and moved in in 1922.  Does the name Deering ring a bell? If you have been following and reading me for a while , I think it does. Well, His half-brother, millionaire industrialist James Deering, built Vizcaya, the Mediterranean palace and gardens also overlooking Biscayne Bay, which is far better known as a Miami landmark. The Deering Estate is not as ostentatious as Vizcaya and unlike Vizcaya, it lacks its original furnishings. Yet, the Deering Estate has a magic about it, Let’s discovery it with me…

The History

The Deering family, originally of South Paris, Maine, built what became one of the largest corporations in the United States, the International Harvester Company.  William Deering and his sons, Charles and James, incorporated their original company in 1883 in Illinois but its reach was ultimately global in the industrialization of agriculture.

The Deering brothers became known for their gilded age lifestyle of world travel and opulent homes.

The Richmond Cottage, originally built in 1896 as a two story balloon frame vernacular home for S. H. Richmond and his family, is one of the oldest wooden structures in Miami Dade County and the last remaining structure of the former town of Cutler.  In 1899, a three story gabled addition transformed the home to the areas only inn and it became an outpost for visitors conducting the business of Henry Flagler’s East Coast Railroad. The Richmond closed for business in 1915 and was soon after purchased and renovated for a winter home by Charles Deering.

Over the next 2 years Deering added the Carriage House, Pump House and Power House to complete his self-sufficient homestead, enclosed his estate with limestone and concrete walls and built the Chinese Bridge and Deering family signature boat-turning basin.  His final structure, the three story Mediterranean Revival Stone House, designed by the Coral Gables architect Phineas Paist, was completed in 1922.

What’s special about Deering Estate?

  1. The Stone House

The Stone House is a grand castle-like place Deering built as his home in 1922. It was designed by Phineas Paist and was completed in 1922. With 18-inch poured concrete walls, oolitic limestone, coffered ceilings and copper clad and brass doors, fixtures it echoed his former Old World castles at Sitges and Tamarit, but it also featured modern conveniences including a new Otis elevator.  After the Great Chicago Fire of 1871, Charles Deering was nervous of what fire could do. He decided to build his Stone House without a stove. The cooking was done in the Richmond Cottage. The large wine cellar that is located on the first floor was not discovered until after Hurricane Andrew. It was very well hidden behind built-in cabinetry. The East facing balconies and French doors provided the beauty of sunrise views and comfort of bay breezes.


Without its original furnishings, the big Stone House seems hauntingly empty, but that is part of its magic. Without the period furniture, visitors are allowed to wander through the rooms on their own.

2. Boat Basin

The most beautiful feature is the boat basin on Biscayne Bay, lined with rows of majestic royal palm trees stretching out into Biscayne Bay. Nearby are picnic tables and stone benches where you can take a break or enjoy the amazing view. I’m really struck by the feeling of isolation of the place; so far away Miami’s noises. The view off Biscayne Bay is especially beautiful when viewed through the archways and windows of the castle-like Stone House. There are a few rocking chairs and so much peaceful ..

3. The Richmond Cottage

The original inn was a fine example of Florida Frame Vernacular architecture, not really a style but rather a vocabulary of common forms subject to weather, landscape, available materials and the craftsmanship of the local talent. Builders found a way to circumvent the inclement weather, plagued with sweltering heat and an intense rainy season, by looking at Native American techniques and applying the new technologies available to them. The inn was built above ground, on stone pillars, to keep it dry and allow air to circulate beneath the floor; board and batten siding kept out the rain; large sash windows welcomed the cooling breezes, while high ceilings allowed hot air to rise, promoting air circulation throughout the house.

Deering dreamed of spending the winters in his South Florida home, but the rustic appeal of the house was to have a major overhaul. The waterfront façade was enriched, calling to mind a New England neoclassical look complete with columns, cornice and Chippendale railing, and the small rooms were converted into larger, airier living spaces. He installed indoor plumbing, gas and electrical hook ups; stone veneered chimneys were built, and the first floor verandah was screened to protect residents and guests from mosquitoes and other insects.

Hurricane Andrew ravaged and damaged the property of Deering Estate. The water front property was devastated by waves that reached as high as the second floor of the buildings. Water rose more than 16 feet (4.9 m) from sea level and caused major flooding on the property. The Richmond Cottage was taken off its foundation and splintered by the hurricane. It took seven years and $7.2 million to restore the location. 

4. The Grounds

The grounds preserve a remarkable 444-acre parcel of land, which includes pine rockland and coastal tropical hardwood hammock plus mangroves, salt marshes and a coastal dune island. In an area open only on naturalist-led tours in the winter season, you can see a 350-year-old oak tree that grows atop a Tequesta Indian Burial Mound.

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